Feeds:
Entrades
Comentaris

Archive for Juny de 2011

What an Astronaut’s Camera Sees és el títol d’un curiós vídeo que recopila imatges de la Terra gravades des de l’espai. Acompanyat d’una explicació a càrrec del Dr. Justin Wilkinson de la NASA, la transcripció de la qual es pot trobar al Youtube, s’hi poden veure una gran varietat d’imatges de deserts de l’Àfrica, de la Xina o, per exemple, d’Austràlia.

El vídeo forma part del canal de Youtube SpaceRip, on s’hi poden trobar diversos vídeos interessants relacionats amb conceptes de l’espai.

Read Full Post »

La cafeïna és una molècula quotidiana per a molts. Aquesta es troba present de forma natural a més de 60 plantes diferents i està formada de carboni, hidrogen, nitrogen i oxigen. Segons una notícia de Muy interesante, tot i que la seva estructura molecular fa que resisteixi l’atac de la majoria dels bacteris, científics de la Universitat de Iowa han identificat quatre bacteris que viuen a la cafeïna i, a més, poden descomposar-la. Un microorganisme conegut com a Pseudomonas putida CBB5 és un d’ells, aconseguint descomposar la cafeïna fins a obtenir diòxid de carboni i amoníac.

Les possibles aplicacions de les proteïnes d’aquest bacteri podrien ser, per exemple, obtenir components de fàrmacs per a tractar l’asma i combatre les arítmies cardíaques a partir de la cafeïna. Enllaçades a la mateixa pàgina, s’hi poden trobar petites explicacions sobre per què el cafè ens desvetlla, com es fa el cafè descafeïnat o cinc efectes saludables de beure cafè.

Read Full Post »

La nicotina suprimeix la gana, per això molts fumadors comencen a guanyar pes quan deixen de fumar. El mecanisme pel qual això es dóna ha estat descobert per un equip d’investigadors de la universitat nord-americana de Yale, segons un estudi publicat a la revista Science.

S’ha vist que la nicotina estimula un grup de neurones d’una regió del cervell anomenada hipotàlem, les quals comuniquen a l’organisme que ja ha menjat prou.

En un fragment extret de la notícia del 3cat24, es diu que “els científics van comprovar que un subtipus específic de receptor nicotínic, l’a3beta4, determina quant menja un individu, i que quan la nicotina s’uneix a aquest receptor s’activen les neurones de proopiomelanocortina (POMC), que tallen la gana i augmenten la despesa energètica.

Malgrat es diu que hi ha molts altres factors que influeixen en la gana, s’ha demostrat que a igual nombre de calories els no fumadors s’engreixen més quilos que els fumadors. Un estudi que pot servir per investigar en un futur tractaments a base de nicotina que ajudin a baixar pes, a deixar de fumar i a controlar els desordres metabòlics.

Read Full Post »

A la pàgina de Muy interesante s’hi pot llegir una curiosa notícia on s’explica que els mosquits femella utilitzen el CO2 que desprenen els éssers vius per localitzar hostes a qui picar. Un estudi publicat a Nature identifica molècules oloroses que poden impedir el funcionament correcte d’aquest mecanisme de detecció del CO2 dels mosquits, actuant sobre els seus receptors de CO2.

Les molècules de l’estudi són de tres tipus: inhibidores, imitadores i bloquejadores. Les primeres inhibeixen els receptors de CO2 dels mosquits, com ara l’hexanol. Les segones, com la 2-butanona, imiten al diòxid de carboni i podrien fer-se servir com a esquer. Per últim, les bloquejadores, com la 2,3-butanodiona, “enceguen” als insectes al provocar una activació ultra perllongada de les neurones sensibles a aquest gas. Un estudi amb una clara presència de la química, el qual pot permetre reduir el contacte entre humans i mosquits, així com avançar en el camp dels repel·lents d’insectes.

Read Full Post »